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Misión arqueológica española en Egipto. Excavaciones en Heracleopolis Magna (Ehnasya el Medina)

Spanish Archaeological Mission in Egypt: Excavations at Herakleopolis Magna (Ihnasya el-Medina)

Hotepuedjet Pulse para ampliar

The National Archaeological Museum sponsors excavations at Herakleopolis Magna (modern-day Ihnasya el-Medina), capital of the 20th nome of Upper Egypt. This city was located in Middle Egypt, 130 km south of Cairo, and was one of the most iconic sites during both the dynastic Pharaonic and Coptic periods, but especially during the “Herakleopolitan period”, which coincided with the 9th and 10th Dynasties (circa 2100 BC). During the Third Intermediate Period (22nd-25th Dynasties, 850-650 BC), Herakleopolis became a strategic power centre that controlled both northern and southern Egypt. The city’s principal god, Heryshef (whom the Greeks identified with Heracles), was a supreme creator deity.

The aim of this project is to study and disseminate the history of Herakleopolis Magna, focusing on specific aspects such as landscape archaeology, archaeoastronomy, urban planning, art, religion, funerary beliefs, society, etc.

Templo de Heryshef Pulse para ampliar

The team has excavated several areas of the site, primarily the necropolis from the First Intermediate Period/early Middle Kingdom, where they have found tombs decorated with paintings and funerary scenes. One of the most striking is the tomb of Hotep-Uadjet, Hotepuadjet a high-ranking civil servant dignatary who lived in the Herakleopolitan period.

Another cemetery excavated by Spanish archaeologists, dated to the Third Intermediate Period, has yielded tombs of local governors who also held senior ranks in the army and local priesthood. The necropolis was reused during the 25th and 26th Dynasties.

Excavations at the Temple of Heryshef have been resumed, continuing the work begun by Naville and Petrie in the early 20th century. Architectural, symbolic and astronomical studies of this structure will allow us to see and interpret the monument in a whole new light. The project is being funded by the Ministry of Education, Culture and Sport.

During the 2015 campaign, which took place between the middle of March and the middle of April, works were carried out in the Temple of Heryshef, being concentrated on its restoration, and on the start of installation of an open-air museum in the temple’s courtyard. These works receive a subsidy from the Ministry of Education, Culture and Sport, and are sponsored by the company EMPTY.

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Planta del templo de Herishef Planta del templo de Herishef

Desde 2106 hasta 2019 los trabajos en Heracleópolis Magna han continuado en el Templo de Heryshef, financiados por la Fundación Palarq y por Construcciones Lozoya.

En 2017, 2018 y 2019 uno de los principales objetivos ha sido localizar las zonas del templo de Heryshef que no habían sido excavadas por Petrie y por tanto estaban intactas. Esto iba a permitir documentar rellenos no alterados y obtener la secuencia estratigráfica completa. Las excavaciones tuvieron lugar en la esquina SW del templo, donde fueron halladas las bases de piedra de los pilonos, ya que los cuerpos del mismo habían desaparecido. En la fosa de expolio se hallaron dos arquitrabes de Sesostris II reutilizados por Ramsés II. Gracias a los trabajos de estos últimos cuatro años se ha podido reconstruir la planta del templo: Patio abierto, Pilono precedido de dos colosos de Ramsés II reutilizados (aunque solo ha sido hallado uno), Patio Peristilo con dos triadas de Ramsés, Ptah y Sekhmet, Portico con varias columnas en el frente y una inscripción de Ramsés II referente a la fiesta heb-sed, Sala hipóstila, Santuario y habitaciones adyacentes. Sobre un nivel del Reino Medio, Tutmosis III construyó el Templo que fue ampliado por Ramsés II.

En 2019 se solicitó a las autoridades egipcias un proyecto para la preservación y salvamento de la tumba de Hotep-uadjet del Primer Periodo Intermedio (en torno al 2000 a.C.), la más importante de todas las halladas hasta ahora por la Misión Española. Se requirió el desmonte y el traslado de esta tumba al Museo que las autoridades competentes decidieran. El Comité Permanente accedió a esta solicitud y concedió el permiso para realizar los trabajos necesarios para su traslado. En esta campaña de 2019 se extrajeron todas las losas que se encontraban “in situ”, se embalaron convenientemente y se trasladaron al almacén de la Misión Española en Ehnasya el-Medina. En campañas posteriores se procederá a la restauración de las paredes, al movimiento de la tumba y su reinstalación en el Museo.

Excavation work at the Temple of Heryshef Pulse para ampliar Excavation work at the Temple of Heryshef
Necropolis of the Third Intermediate Period Pulse para ampliar Necropolis of the Third Intermediate Period
Canopic jars of Ankhsmatauy. Third Intermediate Period Pulse para ampliar Canopic jars of Ankhsmatauy. Third Intermediate Period
False door of Ip. First Intermediate Period Pulse para ampliar False door of Ip. First Intermediate Period
Offering table. First Intermediate Period Pulse para ampliar Offering table. First Intermediate Period
Pared sur de la tumba de Hotep Uadyet Pulse para ampliar Tumba de Hotep Uadyet
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