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Excavation and Restoration Project at the Archaeological Site of Oxyrhynchus (El-Bahnasa), Egypt

Esfinge de finales periodo Saita Pulse para ampliar

The Archaeological Site of Oxyrhynchus (El-Bahnasa), Per-Medyed in Ancient Egyptian, is located 190 km south of Cairo. During the Late Period it was the capital of the 19th nome of Upper Egypt and a city of considerable importance, given its strategic geographic situation and river port on the Bahr Yusuf canal, a branch of the Nile.

This is one of the largest archaeological sites in Egypt, and is currently divided into three vast sectors.

The northwest necropolis, which spans the centuries from the Saite period to the Christian-Byzantine era.

The Saite period tombs, built with large stone blocks and vaulted ceilings, have yielded numerous funerary artefacts: stone sarcophagi, canopic jars, shabtis, amulets, pottery vessels, bronze sculptures, etc., as well as inscriptions and paintings on the walls.

In the Roman tombs, which present similar characteristics but are made of smaller blocks, archaeologists have found sarcophagi, wall paintings and reliefs, and numerous mummies, many with cartonnage alluding to Egyptian deities.

In 2012 season we found, in the area of the Roman tombs, a votive deposit of almost 7,000 oxyrhynchus fishes with different size and half of them were mummified and wrapped with clothes This deposited is dated between the Post-Saite Period and before the Roman Period.

The Osireion, a stone sanctuary/underground necropolis from the Ptolemaic period dedicated to the god Osiris. Inside this structure, archaeologists found a large recumbent sculpture of Osiris made of stone and numerous objects related to his cult: small boxes, bread loaves, offering tables, sculptures of Osiris, etc. In recent years, important work has been done to restore both the stone tombs and the mural paintings.

Finally, also we have an stone monumental building from the Christiane-Byzantine Period with a large avenue with huge slabs, many column bases, fustes, Corinthian capitals and a subterranean crypt with texts and painting decoration with images, and vegetables and geometrical motives, as well as another smaller stone religious building of the same period.

Osireion Pulse para ampliar

The excavation of both buildings are not finished.

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La última campaña de excavación en el Yacimiento Arqueológico de Oxirrinco, parocinada por Ministerio de Cultura y Deporte, Universidad de Barcelona-IPOA (Instituto de Próximo Oriente Antiguo), Universidad Paul Valéry de Montpellier 3, Fundación Palarq y Sociedad Catalana de Egiptología, se ha desarrollado entre el 14 de febrero y el 14 de marzo de 2020.

Durante esta campaña los trabajos de excavación se han centrado en la Necrópolis Alta, y afortunadamente podemos decir que ha sido una campaña fructífera en cuanto a hallazgos arqueológicos, que nos va a permitir tener un mayor conocimiento, no solo de las estructuras arquitectónicas, sino también de los distintos rituales funerarios desde época Saita hasta el periodo Cristiano-bizantino.

Se han hallado un total de ocho tumbas: seis de época Saíta (dos de ellas selladas) y dos del periodo romano. Todas construidas con bloques de piedra, de una o más cámaras funerarias, con el techo abovedado, plano o con losas inclinadas (tumbas Saítas en estos dos últimos casos). En su interior se han localizado diversos individuos momificados, algunos con cartonaje polícromo y sellos de limo entre las vendas, así como restos del ajuar funerario entre los que destacan ushebtis y cuentas y canutillos de malla.

Por otro lado, se ha delimitado el gran edificio religioso de época Cristiano-Bizantino, donde se han recuperado numerosos fragmentos decorativos con temas vegetales/florales y zoomorfos, lo que nos ha permitido realizar un catálogo exhaustivo de éstos, así como un papiro y una estela, ambos con epigrafía griega.

También se han llevado a cabo estudios antropológicos, labores de restauración y consolidación de pinturas murales de la cripta del edificio religioso y de objetos de diferentes materiales; y del mismo modo se han realizado trabajos Topográficos, de Fotogrametría y 3D, y Fotografía aérea con una cometa.

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