Biografías      

Juan de Dios de la Rada y Delgado

Director de 19 de febrero de 1891 a 8 de agosto de 1900

Juan de Dios de la Rada y Delgado

 

Licenciado en Filosofía y Letras y doctor en Jurisprudencia, Juan de Dios de la Rada y Delgado (Almería, 8 de abril de 1829 - Madrid, 3 de agosto de 1901) fue catedrático en la Escuela Superior de Diplomática, que dirigió entre 1876 y 1900.

Aunque cultivó otras facetas como la abogacía o la política, ante todo fue un reconocido arqueólogo siempre ligado al Museo Arqueológico Nacional, al que llegó en abril de 1868, participando en la organización y clasificación de los fondos y en el primer montaje de la exposición en el Casino de la Reina. Trabajó en varias secciones, pero centró su labor en la Primera, llamada de Civilizaciones Primitivas o Prehistoria y Edad Antigua.

Elaboró un sistema para la organización y clasificación científica de los fondos que expuso en el Catálogo del Museo Arqueológico Nacional. Sección Primera (1883), perfeccionando el ya expuesto en la Noticia Histórico-Descriptiva del Museo Arqueológico Nacional (1876), de la que se le considera responsable. Además ideó y dirigió la revista Museo Español de Antigüedades.

Participó en algunas de las Comisiones Científicas que organizó el Museo para incrementar sus fondos, dirigiendo la que en 1871, a bordo de la fragata Arapiles, recorrería el Mediterráneo.

Ingresó como Académico de número de la Real Academia de la Historia en 1875 con el discurso “Antigüedades del Cerro de los Santos en el término de Montealegre”, estando su nombre ligado al nacimiento del estudio de la arqueología ibérica.

Director del Museo desde 19 febrero 1891, organizó el ansiado traslado desde el Casino de la Reina a la nueva sede en el Palacio de Biblioteca y Museos Nacionales. En 1892 con motivo de las Exposiciones Conmemorativas del IV Centenario del Descubrimiento de América comenzó el traslado de piezas. La dificultad de la preparación, movimiento y nueva ubicación de miles de objetos debió ser enorme y la capacidad de organización de Rada determinante para su éxito. Tras las exposiciones se reorganizaron los fondos y se instaló la nueva exposición, inaugurada el 5 de julio de 1895.

Rada y Delgado, considerado por algunos autores como el arqueólogo español más prestigioso de su tiempo, cesó en la dirección el 8 de agosto de 1900.